Namibia…sebuah perjalanan…

Hoanib Valley Camp in the Sesfontein reserve is set against the craggy hills of the Kaokoveld Desert

Hoanib Valley Camp di cagar alam Sesfontein dengan bukit-bukit gersang di Gurun Kaokoveld

 

Dari langit di atas, landasan udara dan bangunan terminal Bandara Internasional Hosea Kutako di Windhoek muncul sebagai setitik di padang belantara dataran bergelombang, hamparan sungai kering dan pohon akasia, menyebar ke luar. Bandara terlihat kecil dan sementara, upaya yang lemah untuk beradab melawan kebenaran yang lebih besar: di Namibia, alam, bukan manusia, adalah kekuatan yang dominan. Ini adalah negara panorama dalam skala besar, yang didefinisikan oleh kelangkaan populasinya. Ruang adalah hal di sini; langit prinsip yang mengatur. Namun dengan hanya segelintir tempat mewah untuk mengalaminya, Namibia telah menjadi provinsi mayoritas pelancong dari sebuah pola pikir petualang – mereka, seperti saya dan suami saya enam tahun yang lalu, puas mengendarai keliarannya dalam batas-batas tulang sebuah Toyota Hilux, tenda pop-up di atap untuk tempat tidur, makanan yang dimasak di atas api oleh cahaya obor kepala, serigala menyelinap sosis dari braai.

The alfresco dining room at Omaanda, where the lodge accommodation is based on traditional Owambo thatched-roof and clay tribal huts

Ruang makan alfresco di Omaanda, di mana akomodasi penginapan didasarkan pada pondok beratap jerami tradisional dan gubuk tanah liat

dibutuhkan seorang pengusaha hotel dengan pola pikir petualang yang sama untuk melihat potensi, bukan sakit kepala, dalam membawa kemewahan ke keterpencilan Namibia. Kelompok-kelompok perhotelan biasanya memutuskan untuk membuka properti berdasarkan, setidaknya, survei ekstensif potensi penghasilan dan berbulan-bulan pertemuan. Jarang sekali mereka memutuskan untuk membuka properti di negara-negara yang baru mereka kunjungi satu kali, dengan tenggat waktu beberapa minggu, atas rekomendasi bintang Hollywood.

Omaanda yang baru saja dibuka adalah hasil dari kehendak seperti itu – jika membeli 9.000 hektar padang belantara asli Namibia, membangun pondok 10-pondok dan mendirikan suaka margasatwa dapat digambarkan dengan istilah yang sangat tipis. Omaanda adalah karya Arnaud Zannier, hotel Prancis di belakang resor Phum Baitang yang patut dicontoh di Kamboja dan hotel bergaya Eropa 1898 The Post in Ghent dan Le Chalet di Megève. Setelah diluncurkan dengan Le Chalet tujuh tahun lalu, grup yang dioperasikan pemilik telah menjadi terdefinisi oleh penekanan pada kemewahan otentik.

One of the bedrooms with picture windows looking out over the landscape

Salah satu kamar tidur dengan jendela gambar menghadap ke pemandangan

Ini adalah cerita yang tidak biasa,” kata Zannier yang tidak ramah, yang, dengan rambut coklat sebahu dan ciri-ciri kekanak-kanakannya, adalah contoh yang agak tidak biasa untuk perdagangan hotel. Kami bertemu di ruang duduk beratap jerami di Omaanda, di mana kursi-kursi dan sofa Belgia dari perselisihan Axel Vervoordt yang bersih dikelompokkan di sekitar perapian pada malam yang luar biasa dingin; di luar, bintang-bintang membakar udara malam yang dingin

The entrance to the spa, which offers marula oil massages

Pintu masuk ke spa, yang menawarkan pijat minyak marula

Saya mengenal Angelina Jolie dan keluarganya ketika mereka memesan seluruh Phum Baitang selama lima bulan selama pembuatan film,” ia menjelaskan. “Kami mengobrol dan dia bilang saya harus mempertimbangkan Namibia; dia pikir itu benar-benar cocok dengan visi kami. ”Jolie, yang melahirkan putrinya Shiloh di Namibia, adalah pengunjung biasa ke negara itu dan pendukung pekerjaan Rudie dan Marlice van Vuuren, konservasionis Namibia yang menjalankan Na’an ku sê Sanctuary untuk hewan yang terlibat dalam konflik pemangsa manusia, tidak jauh dari bandara Windhoek

One of the six capacious tents at Hoanib Valley Camp

Salah satu dari enam tenda besar di Hoanib Valley Camp

Saya memiliki teman-teman yang memiliki cadangan,” kata Jolie kepada Zannier, “dan mereka ingin seseorang membeli tanah di sekitarnya.” Marlice van Vuuren baru-baru ini terbang ke Kamboja untuk mencari bantuan aktris: 9.000 hektar yang berdekatan dengan Na’an ku sê Sanctuary dijual kepada pengembang dan dia memiliki 30 hari untuk membuat penawaran balik. “Saya menyerahkan kasus saya kepada Angie dan tiga hari kemudian ada email di inbox saya yang memperkenalkan saya kepada Arnaud,” kata Marlice. Zannier tiba di Namibia pada Maret 2016 dan dengan cepat dikemudikan di udara-safari negara oleh Rudie van Vuuren. “Namibia tidak ada dalam rencana kami,” kata Zannier, “tetapi saya jatuh cinta padanya.”

The bedrooms are handsomely furnished with large beds, rattan armchairs and wildlife artworks

Kamar tidur dilengkapi dengan tempat tidur besar, kursi berlengan rotan dan karya seni satwa liar

Hasilnya adalah Omaanda: 10 pondok tradisional suku burung unta dari tanah liat dan jerami yang tersebar di sisi bukit, dataran duri yang tidak menarik di segala arah. (Ada lebih banyak properti dalam karya: sebenarnya, sirkuit sudah dekat, dengan kamp Sonop membuka musim semi berikutnya dekat Sossusvlei.) “Kami mencoba untuk melakukan semuanya dengan cara yang sederhana,” Zannier memberitahu saya makan siang salad segar dan makan siang roti yang dipanggang. Hasilnya, sangat mengesankan. Ada ruang makan, kolam renang tanpa batas, bar sundowner, spa yang menawarkan pijatan minyak marula, dan area bersantai yang dihiasi dengan tempayan air, karung keledai yang dijahit ke karpet dan kain tradisional yang dipasang sebagai seni. Di bawah sinar yang menarik dan atap jerami, kamar saya dilengkapi dengan tempat tidur di depan jendela gambar. Ada juga dek pribadi, tirai linen, dinding plesteran tebal, dan bathtub cekung. Malam di sini sangat tidak bersuara dan gelap, seperti tidur di airlock.

Safaris explore the wilderness in search of elephants, giraffes, hyenas and lions

Safaris menjelajahi padang gurun untuk mencari gajah, jerapah, hyena dan singa

“Proyek ini adalah tentang para tamu yang benar-benar menikmati hotel ini,” kata Zannier. Penekanannya penting. Di Omaanda akan ada drive semak dan pelacakan hewan, “tapi ini bukan cadangan permainan normal,” ia menegaskan. Tanah tersebut merupakan perpanjangan misi Na’an ku sê: badak, cheetah, gajah, zebra dan paket anjing liar, semua korban konflik, telah dirilis di sini oleh tempat kudus untuk memungkinkan pembangunan kembali, tujuan akhirnya adalah pembebasan mereka ke Taman Nasional. Kegiatan Na’an ku sê pada cadangan Zannier memberi arti dan legitimasi pondok

Shipwreck Lodge’s 10 pine-clad cabins resemble sundered ships to reflect the Skeleton Coast setting

Shipwreck Lodge memiliki 10 kabin berbalut pinus yang menyerupai kapal yang dilayari untuk mencerminkan pengaturan Skeleton Coast

Bagi para tamu, kesepakatan itu menawarkan wawasan ke dalam hubungan rapuh antara hewan dan manusia di Namibia, pemahaman yang diperluas dengan kunjungan ke tempat kudus, di mana Rudie van Vuuren membahas cara-cara di mana mereka telah membantu mengabadikan perlindungan hewan menjadi hukum dan memperkenalkan saya kepada macan tutul dan singa yang dia selamatkan dan dibesarkan di rumah pasangan itu. (Saat ini ada aardwolf yang berada di kamar cadangan mereka. “Sebagian besar perabotan kami telah hancur,” desah van Vuuren.)

The sand dunes ripple 500km up the coast

Bukit-bukit pasir berdesak-desakan sejauh 500 km di pantai

Kembali ke tempat penampungan, Marlice, sentakan glamor pirang di semak-semak, menemani kami suatu sore ketika cahaya mengendur di atas perbukitan. Kami melacak badak putih dengan berjalan kaki, di sepanjang jalur yang dibuat oleh binatang, aroma bijak liar dan kamper meningkat dengan langkah kami. Kayu betina yang sangat besar menjadi tanah yang bersih dan berhenti, tubuh-tubuh lempung abu-abu disepuh oleh sinar matahari, kepala mereka terangkat ke arah kami, mendengarkan. Kami tetap diam, menahan nafas kami; Perhatian bersama kita seperti percakapan, garis muatan yang menghubungkan kita di seluruh tempat terbuka

Jauh di barat laut, jauh di Gurun Kaokoveld, perjalanan ke Hoanib Valley Camp yang baru dibuka melewati koridor batu metamorf: bukit-bukit terjal yang dipenuhi feldspar membenturkan cakrawala ke segala arah. Spread yang menyebar berwarna keemasan, tanahnya tertutup oleh rumpun rumput liar dan udara yang penuh dengan biji-biji berbulu. Bulir kuarsa yang memutih menyembur melalui tanah seperti gigi baru, dan angin timur – angin sepoi-sepoi yang panas dan pedas yang mengatur kehidupan di sini – mengangkat pasir dalam kerudung yang berputar. Ketika kami bertemu dengan sungai Hoanib yang kering, salah satu dari beberapa saluran air di negara itu yang banjir sekali setahun, ada kejutan hijau: serbuan yang kental, rumput kerbau, semak-semak yang semak-semak. “Tempat persembunyian yang bagus untuk singa,” catat pemandu Himba saya, Frank Kasaona.

Hoanib Valley Camp terletak di Conservancy Sesfontein, kemitraan antara komunitas lokal dan Yayasan Pelestarian Jerapah penduduk kamp. Lanskap tanpa akomodatif ini adalah rumah bagi populasi ganas yang beradaptasi dengan gim, termasuk gajah, singa, dan jerapah, serta suku Himba nomaden yang permukimannya dapat dikunjungi tamu. Hoanib Valley Camp terdiri dari enam tenda besar yang terletak di depan dataran rumput dan dikelilingi oleh amfiteater perbukitan, dari mana tokek berceloteh saat senja. Ini adalah bagian dari perusahaan Seleksi Alam, operator baru yang berorientasi ekologis yang dibentuk oleh pendiri Wilderness Safari Colin Bell, ke kamp Botswana, Sable Alley, yang saya lalui tahun lalu. Di sini, seperti di sana, keaslian tidak sama dengan deprivasi, tetapi pengalaman safari yang lebih mendasar (makan siang mungkin burger atau ganjalan besar quiche). Tenda-tenda kanvas dengan cantik dilengkapi dengan kursi-kursi rotan, tempat tidur besar dan patung-patung jerapah yang ceria. Kekacauan diatur dengan sofa kulit yang nyaman dan, di kandang boma, makan malam domba panggang dinikmati oleh cahaya kotor Bima Sakti.

Sambil berkeliaran di atas lempengan tanah liat yang kering di dasar sungai pada suatu sore, Kasaona berkata, “Jika kita bertemu seekor singa, jangan lari.” Kasaona dibesarkan di sini; ayahnya adalah penjaga permainan komunitas pertama. Ketika anak-anak, ia dan saudara-saudaranya diajari cara menghadapi singa sama seperti yang diajarkan orang lain untuk menyeberang jalan (pelajaran yang ia praktikkan lebih dari satu kali). Inilah pemahaman yang mengakar tentang tempat yang membuat kamp itu istimewa – belum lagi pengaturannya. Kami mendaki singkapan untuk mengamati sekeliling, memata-matai keluarga jerapah yang makan di ana pepohonan, martin batu yang berputar di udara. Cahaya menerangi bebatuan saat Kasaona memberi tahu saya bahwa singa di sini akan berjalan hingga 30 km dalam semalam untuk berburu, seperti kelangkaan mangsa. Tetapi tidak ada singa hari ini; hanya suara burung dan angin dan cahaya bersinar di mana-mana, pesona ruang murni.

Hari berikutnya, dalam perburuan gajah, Kasaona dan aku berputar-putar di atas dataran, gundukan badai pasir dan perbukitan yang gersang, dan lambat untuk melihat seorang peneliti kamp tetangga melambaikan tangan: seekor hyena coklat telah melesat saat ia memiliki kerahnya. berubah. Apakah kita ingin melihat? Tertidur di sebuah gua, hyena sangat besar, semua cakar dan rahang, bulunya abu-abu coklat dan mengkilap. Saya cukup dekat dengan stroke. “Anda tidak akan mendapatkan kesempatan lain dalam hidup Anda,” kata peneliti. “Di belakang telinga adalah yang paling lembut.” Tidaklah nyata untuk melaporkan bahwa itu adalah hal yang mustahil.

Mengemudi ke arah barat menuju Taman Nasional Skeleton Coast, pasir menyindir pegunungan, tepi yang keras melunak dan tenggelam, seolah-olah medan itu sendiri meletakkan petunjuk untuk apa yang ada di depan. Memasuki dataran banjir Hoanib kami mengganggu keluarga gajah gurun. Untuk melihatnya di sini, dalam panorama gersang ini – seperti berjalan di bulan – adalah aneh, untuk sedikitnya. Itu adalah perasaan yang diperparah oleh keanehan yang memaksa dari pantai itu sendiri. Diendapkan oleh arus laut Benguela sepanjang jalan dari Kalahari, bukit-bukit pasir di sini membentuk ngarai pedalaman yang beriak 500km ke pantai menuju Angola. Masing-masing adalah dinding pasir pucat yang dipahat angin dan halus yang dinaungi debu garnet – Brancusi memahat ketinggian sebuah katedral, bentuknya dalam penataan ulang yang konstan. Berkendara di sini seperti berlayar; pasir naik dan turun, trek menghilang, jalan-jalan ditelan utuh.

Menambah efek dunia lain adalah bangkai kapal dan ikan paus yang diputihkan matahari yang mengotori pantai, dari mana Pantai Skeleton mengambil namanya, tambang berlian yang ditinggalkan menandakan kekayaan mineral di pantai, kuarsa mawar berkilauan di bawah kaki. Kabut bercahaya yang menuangkan laut saat senja, mempercepat cahaya di cakrawala, telah mendapatkan reputasi jahat di kalangan pelaut. Tapi bagi pengunjung, pengaturannya lebih cantik daripada firasat. Dalam keliaran mereka yang fantastis, pantai-pantai tak bisa ditebak adalah Namibia: pepohonan yang ditimbun oleh muara sungai menciptakan hutan mati di pantai, sementara jejak serigala menekan pasir basah.

Diposisikan pada tebing di atas pantai, Shipwreck Lodge – pembukaan Natural Selection baru lainnya – adalah cara yang menyenangkan untuk mengalami tempat yang sebelumnya tidak dapat diakses. Sepuluh kabin berlantai pinus dan chipboard dirancang untuk membangkitkan kapal berjemur, dengan dinding miring, jendela gambar bernada dan struts kayu melengkung yang mengangkat dari atap seperti tulang rusuk ikan paus atau tulang yang terbuka dari bangkai kapal. Detail yang lebih glamor – karpet bulu imitasi untuk malam yang dingin, daybed beludru lembut – kontras dengan elemen maritim seperti lampu liontin tali dan layar jaring ikan di kamar mandi.

Saat fajar, tinggi di tulang belakang bukit pasir, pasir seperti peta, narasi. Trek hyena, masih utuh, garis menuruni bukit ke bukit, akan dihapus besok. Ini adalah lanskap yang bisa dipindah-pindahkan, misteri yang dirancangnya sendiri. Sama seperti Namibia sendiri: sebuah negara yang didefinisikan oleh rintangan jarak, medan dan iklim, yang tetap bergabung sebagai komponen penting dari daya pikatnya. Dan itu benar-benar merupakan kegembiraan yang tak terperi untuk terbenam dalam keindahan alam seperti itu, di lautan bukit pasir di bawah langit pagi yang pucat. Kegembiraan seperti itu, pada kenyataannya, bahwa saya tidak dapat menahan diri: Saya berlari lurus ke bawah wajah bukit pasir, bersorak-sorai sepanjang jalan.